La creazione di una nuova idea di design di prodotto sostenibile

Clienti e consumatori di tutto il mondo stanno diventando sempre più interessati alla sostenibilità di beni e servizi. Tutte le caratteristiche di sostenibilità devono essere prese in considerazione fin dall’inizio dello sviluppo del prodotto al fine di fornire un’alternativa veramente sostenibile supportata da prove comprovate.

Incoraggiando un approccio sostenibile al ciclo di vita del prodotto e assicurando che ogni nuovo prodotto e servizio che progettiamo abbia una proposta di valore di sostenibilità dimostrata, il nostro concetto di Design del prodotto sostenibile supporta e guida i nostri progetti di sviluppo prodotto. Inoltre, il nostro approccio garantisce l’adesione agli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

Heikki Ilvespää, Vice President, R&D, UPM, afferma che il team di responsabilità, che si è attivamente adoperato per approfondire la relazione tra i nostri beni e soluzioni e gli SDG, e il team di ricerca e sviluppo, hanno entrambi contribuito in modo significativo a questo progetto. “Per molte aziende, è stato difficile dimostrare il proprio contributo a questi obiettivi in ​​modo chiaro e conciso”.

Identificare e risolvere il problema dell’utente o del cliente è il nostro obiettivo primario in ogni attività di sviluppo prodotto. Il nostro ulteriore principio guida è che il coinvolgimento precoce del cliente nel processo di progettazione ci consentirà di identificare la migliore soluzione per ogni sfida di sostenibilità.

Nel 2020, lo sviluppo di prodotti a base di lignina è servito da banco di prova per l’idea di design del prodotto sostenibile. Il lavoro su packaging e compositi, ad esempio, prosegue nel 2021. Particolare attenzione è stata riservata alla funzione dei prodotti in un’economia circolare. UPM continuerà inoltre a studiare l’idea di creare opzioni di imballaggio flessibili innovative e materiali fibrosi sostenibili che possono essere utilizzati, tra le altre cose, nei tessuti non tessuti e nei prodotti per l’igiene.

Pilotare biocompositi

Fino a ottobre 2021, Suvi Rasa, Sustainability Manager presso UPM Raflatac, ha lavorato al progetto come ricercatore senior con il team di ricerca e sviluppo. “Abbiamo utilizzato tecniche di design thinking per questa idea e abbiamo riunito una serie di rappresentanti aziendali UPM per creare queste tecniche. Successivamente, abbiamo testato l’idea aggiornata con la nostra azienda di biocompositi.

Fin dall’inizio del progetto, è stato coinvolto Mikko Lassila, Direttore del Business Development di UPM Biocomposites. “L’idea è stata sviluppata da un piccolo team centrale sotto la direzione di R&D. È stato naturale per me scegliere UPM Biocomposites come pilota poiché facevo parte di quel team”, afferma Mikko.

Modello sostenibile del ciclo di vita del prodotto e concetto di design del prodotto sostenibile UPM

Alla fine del 2021, l’azienda ha utilizzato il nuovo modello per rappresentare la filosofia UPM Sustainable Product Design.

“Durante la creazione del nuovo concetto, abbiamo esplorato a fondo diverse metodologie di pensiero progettuale. Abbiamo scoperto che il modello “doppio diamante” del British Design Council corrispondeva molto bene alle nostre idee. Di conseguenza, abbiamo abbracciato questa struttura poiché ci offre una lente attraverso la quale per visualizzare l’intero ciclo di vita e un metodo per incorporare il design thinking come strumento per lo sviluppo del prodotto, secondo Lassila.

Il vantaggio è che possiamo continuare la discussione con proprietari di marchi e trasformatori su come immaginiamo il viaggio del loro prodotto utilizzando il nostro materiale utilizzando l’approccio di progettazione del prodotto sostenibile. Questo rende più facile per loro formulare le loro domande sulla sostenibilità perché ci sono numerose opzioni materiali e tecnologiche a nostra disposizione. Pertanto, anche se parliamo di questa trasformazione verde su scala più ampia, i proprietari di marchi e i trasformatori devono affrontare numerose sfide perché esistono numerosi approcci alla sostenibilità.

“Abbiamo esaminato numerosi proprietari di marchi i cui beni vengono riciclati. È interessante notare che i proprietari di marchi ora attribuiscono maggiore importanza alle valutazioni del ciclo di vita dei prodotti (LCA) rispetto a due o tre anni fa. È possibile utilizzare una valutazione del ciclo di vita, o LCA come metodologia dalla culla alla tomba per valutare l’impatto ambientale della vita di un prodotto nelle varie fasi. Secondo Lassila, “si sono accorti di aver affinato la catena logistica e la produzione”. “I materiali stanno diventando sempre più importanti nelle possibilità . Sono interessati a imparare come raggiungere i loro obiettivi di riduzione della CO2.

“Abbiamo aggiornato il nostro approccio alla progettazione ecocompatibile, che è più simile a un ciclo di vita del prodotto sostenibile, oltre al concetto di Design del prodotto sostenibile. Delinea il ciclo di vita di un prodotto, a partire dalla fase di progettazione, e tiene conto di fattori come materie prime, produzione, distribuzione, uso, circolarità e design per tenere conto dei componenti che migliorano la circolarità, l’efficienza dei materiali o gli aspetti sociali per contribuire alla sostenibilità del prodotto”, spiega Rasa.

Utilizzo del toolkit

“Quando il team ha presentato questa idea alle nostre aziende, è stata ben accolta e tutti hanno espresso il desiderio di essere coinvolti e saperne di più. Attualmente, stiamo andando avanti con ogni attività in modo indipendente in base al suo potenziale”, aggiunge Rasa.

Secondo Ilvespää, l’idea deve ispirare e assistere le imprese. E se non lo fa, non lo impiegheranno. La complessità del nostro modello è stata un problema per molte delle nostre aziende. La nuova idea presenta una procedura semplice e un toolkit che aiuta noi e i nostri clienti a chiarire la proposta di valore o come la nostra soluzione avvantaggia la linea di prodotti del cliente.

Suvi Rasa apprezza il progresso. Il momento clou del nostro sforzo è stato che molte delle nostre aziende hanno colto l’opportunità di testare questo concetto.

Da un punto di vista della sostenibilità più generale, Lassila continua: “Siamo riusciti ad aumentare la quota di materiale riciclato nei nostri prodotti UPM ProFi. Abbiamo anche scoperto che lavorare a stretto contatto con un cliente è necessario per implementare completamente il concetto di design del prodotto sostenibile perché può offrire nuove prospettive.

Heikki Ilvespää la vede come una vittoria perché dimostra che i suoi sforzi stanno iniziando a dare i suoi frutti. Le prime azioni che abbiamo intrapreso con prodotti reali sembrano essere molto promettenti. Implica innanzitutto concentrarsi sul pubblico di destinazione, sviluppare una proposta di valore in secondo luogo e quindi iniziare il processo di progettazione del prodotto. I clienti stanno ora esaminando in modo critico le riduzioni delle emissioni di CO2 o stanno lavorando per raggiungere livelli netti di zero. Ciò promuove efficacemente il nostro obiettivo di costruire un mondo senza combustibili fossili.

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